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科学家有望利用视网膜色素上皮干细胞来治疗人类失明症
2021-02-05
来源:前沿资讯
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近日,一项刊登在国际期刊Stem Cell Reports上的研究报告中,来自西奈山医院等机构的科学家们通过研究发现,将来自人类尸体的视网膜细胞(retinal cells)移植到灵长类动物模型的眼睛后,这些视网膜细胞竟然能够得以存活,这一研究突破有望未来帮助研究人员开发治疗人类失明症的新型细胞疗法。

视网膜色素上皮细胞(RPEthe retinal pigment epithelium)是视网膜上的色素细胞层,其类似于眼睛中的屏障和调节子,能帮助维持正常的视力;视网膜色素上皮细胞的功能异常会导致包括视网膜黄斑变性等眼部障碍,甚至还会诱发失明症,这在全球影响着大约2亿人口的健康。

为了恢复视网膜色素上皮细胞的功能,研究人员从捐献的成年人尸体的眼睛中提取到了视网膜干细胞,从而就能实现与共体的兼容性匹配,并能作为人类视网膜色素上皮细胞的循环来源;随后研究人员评估了将成年人视网膜干细胞植入到非人类灵长类动物模型眼睛肿的安全性和可行性。

研究者发现,移植到黄斑组织或视网膜中央区域下的视网膜色素上皮细胞斑块至少能在体内保持三个月的稳定和完整状态,同时还不会让受体出现严重的副作用,比如免疫攻击或者光敏感等;此外,干细胞衍生的视网膜色素上皮细胞至少能够部分接管原始视网膜色素上皮细胞的功能,并能支持内源性光感受器的功能,从而帮助光和水分的吸收以及其它功能的发挥。

研究者Timothy Blenkinsop博士表示,来源于人类尸体供体衍生的视网膜色素上皮细胞能够部分取代非人类灵长类动物眼睛中视网膜黄斑区域的功能;人类尸体来源的细胞能够被安全移植到视网膜下并取代宿主的功能,因此其或有望作为挽救视网膜疾病患者的一种非常有希望的来源;本文研究结果表明,利用成人供体的视网膜色素上皮细胞进行移植是非常安全的,这也加强了进行治疗视网膜疾病的人类临床试验的理由。

最后研究者指出,移植来源于成人尸体眼部中的视网膜色素上皮细胞干细胞来替代功能缺失的视网膜色素上皮细胞,或能作为一种有效治疗视网膜黄斑变性的潜在新型疗法,但后期他们还需要进行更为深入的研究,来阐明是否衍生自人类尸体眼部中的视网膜色素上皮干细胞能够恢复人类患者和患病的非人类灵长类动物模型眼睛的视力。