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耶鲁大学新研究揭示皮肤中免疫细胞士兵的运作机制
2021-05-11
来源:前沿资讯
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据外媒报道,皮肤是人体抵御潜在感染的第一道防线,现在一项新研究让我们得以进一步了解它的工作原理。来自耶鲁大学的研究人员现在已经确定了免疫细胞是如何分散开来以保持最有效巡逻的。

表皮是皮肤的最外层,它的主要功能是充当跟外界隔绝的屏障,并且还不仅仅是一种物理屏障——免疫系统在整个表皮上部署特定的细胞来充当保镖进而将有害细菌挡在外面。

在这项新研究中,来自耶鲁大学和密歇根州立大学的研究人员研究了两种免疫细胞——朗格汉斯细胞和树突状表皮T细胞(DETC)——是如何跟周围的皮肤细胞或上皮细胞相互作用以维持这一屏障的。

这些免疫细胞广泛分布、避免聚集在一起以最有效地监视。这项新研究通过将这些细胞从表皮的一个区域移除来证实了这一点并发现其他的细胞会填充防御缺口。

但这些细胞是如何精确地调节并保持一种一致的分布的,这一直困扰着科学家们。在这项新研究中,研究小组追踪到了一种名为Rac1的基因,该基因调节树突——免疫细胞和神经元上的细长突起。在后者中,树突帮助神经元避开彼此以防止聚集,研究小组想知道免疫细胞中是否也发生了类似的过程。

果然,当科学家们敲除这种基因时,他们发现细胞的分布被打断了。基于这些实验以及免疫系统细胞跟上皮细胞相互作用的图像,研究人员得出结论,这两种类型的免疫细胞的分布模式是由Rac1基因和它们周围上皮细胞的密度调节的。

该研究的论文第一作者之一Catherine Matte-Martone表示:“这是一个具有两个独立角色的监控系统。皮肤根据自身的密度控制哨兵的数量,而它们反过来提供动态覆盖以防止皮肤防御的裂缝。”

这项研究为大家提供了一些有趣的新见解,进而让大家能够了解到一些鲜为人知的保护免受感染的机制并可能最终为增强免疫反应的方法提供新线索。